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Roadtrip en Occitanie

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Nous avons tous appréhender ce premier confinement à notre façon 🙂 Certains s’adonnent à la lecture, d’autres à la cuisine ou au jardinage. Netflix peut devenir un ami fidèle également 😀 Mais quelques soient nos occupations, nous devons continuer à rêver à l’après 🙂 Cet été, au vu du contexte, il était judicieux de soutenir notre Pays en choisissant des vacances dans l’hexagone. Nous avons donc choisi d’arpenter l’Occitanie, de Toulouse à Montpellier <3

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Toulouse, la ville rose

La place du capitole

Et on commence ce roadtrip par Toulouse 😀 Une journée à Toulouse commence forcément par la place du Capitole ! Incontournable place au cœur de la ville, c’est le point de rendez-vous des toulousains. La place est à la hauteur de sa réputation, dominée par le superbe Capitole siège du conseil municipal depuis le moyen-âge !

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La place du Capitole est pleine de charme car elle est entourée de bâtiments aux façades en briques roses.

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Eglise Notre-Dame du Taur

Je vous conseille ensuite de prendre la rue du Taur pour aller jusqu’à la Basilique Saint-Sernin. En marchant dans la rue, vous pourrez apercevoir l’église Notre-Dame-du-Taur.

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La Basilique Saint-Sernin

Au bout de la rue du Taur, nous apercevons la Basilique Saint Sernin. Cette basilique, inscrite au Patrimoine mondial de l’UNESCO, est le plus grand édifice roman de France. Elle est dédiée à Sernin (ou Saturnin) qui fût le premier évêque de Toulouse.

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Le couvent des Jacobins

Dans la liste des lieux à voir à Toulouse, direction maintenant le couvent des jacobins ! Composé de plusieurs bâtiments (église, cloître et couvent), les Jacobins ont été construits entre le XIIIème et le XIVème siècle pour abriter les membres de l’ordre de Saint-Dominique, les Dominicains. 

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Le jardin des plantes

Nous finissons cette journée par un petit tour aux jardins des plantes. Ancien jardin botanique, créé lors de la Révolution Française, il abrite encore de nombreuses espèces de plantes différentes. Le jardin est considéré comme le poumon vert de Toulouse. En effet, cgrand parc public permet de profiter d’une belle balade au frais. Le lieu est calme, paisible et fréquenté par de nombreuses familles toulousaines. Vous y trouverez des aires de jeux, des manèges, un petit train et vous pourrez également y louer des vélos ou faire une promenade en calèche.

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Carcassone

Mon circuit touristique nous emmène ce matin visiter un site incontournable d’Occitanie : la Cité médiévale de Carcassonne ! En une petite heure de route depuis Toulouse vous vous retrouverez en plein moyen âge !

La cité de Carcassonne

Même quand on veut faire insolite, la cité reste un incontournable ! Pour la visite, j’ai fait assez classique en passant par le Château Comtal, la Basilique Saint-Nazaire, l’Église Saint-Gimer et certaines portes comme la Porte de l’Aude ou la Porte Narbonnaise. 

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Dès notre arrivée, nous sommes passés par la porte Narbonnaise. Nous nous rendons immédiatement compte de toute la grandeur de la cité médiévale de Carcassonne. La Porte Narbonnaise se situe à l’Est de la cité et fut construite en 1280. Elle se constitue de deux grandes tours en pierre avec un toit en tuiles en terre cuite. Elles sont devancées également par un pont-levis qui surplombe les douves sèches. 

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Devant le pont-levis se trouve également la statue de Dame Carcas qui est un personnage légendaire de Carcassonne.

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Nous avons aussi beaucoup aimé visiter de nuit car nous étions seuls ! La Cité est bien éclairée, c’est magnifique ! 

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Le Château Comtal

Le château Comtal voit le début de sa construction en 1120 par le vicomte Bernard Aton Trencavel. Il a connu plusieurs modifications afin de le fortifier au maximum. Le château et son enceinte comporte 9 tours dont la plus haute de la cité médiévale de Carcassonne. Plusieurs parcours de visite sont disponibles : elle débute par un film sur son histoire, puis par le donjon et mène aux hauts des remparts.

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La Basilique Saint-Nazaire

Lieu incontournable de la cité de Carcassonne, la basilique de Saint Nazaire vaut que nous nous y attardons. Elle est très jolie, autant à l’intérieur, qu’à l’extérieur et c’est sans doute pour cela qu’elle est nommé le joyau de la cité. 

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Le Pont vieux

Le meilleur itinéraire pour rejoindre la Cité depuis le centre-ville est celui qui emprunte le Pont Vieux.

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Le canal du midi

Pour terminer la journée, nous avons profité de la tranquillité du Canal du Midi pour s’offrir une croisière commentée au départ du Port. Véritable ouvrage d’art et prouesse technique qui révolutionna le transport de marchandises aux 17ème et 18ème siècles, le Canal du Midi est l’oeuvre de Pierre-Paul Riquet  qui  permit de relier la Garonne à Toulouse à l’étang de Thau à Marseillan (34), créant ainsi 241 kilomètres de voies fluviales.  

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Gruissan

Nous partons de la sublime cité médiévale de Carcassonne après avoir longé le Canal du Midi en direction de Gruissan. En effet, Gruissan et ses maisons sur pilotis qui ont su nous charmer avant de rallier votre étape suivante : Narbonne

Le Salin l'ile saint martin de Gruissan

Moins connu que ceux de Camargue et pourtant très beau aussi, le Salin de l’île Saint-Martin est une visite à ne pas manquer. Il se trouve dans le Parc naturel régional de la Narbonnaise en Méditerranée, entouré par la mer et par l’étang de l’Ayrolle. Des visites guidées d’1h20 sont organisées entre mars et novembre.

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Cabanes des plages

Nous avons également fait un petit tour dans le centre de Gruissan et sur le port, mais surtout à la plage des chalets.
C’est un ancien village de pêcheurs qui a été rénové en station balnéaire. Les maisons sont très jolies et typiques. 

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Narbonne

Une jolie découverte … Connue pour être la ville natale de Charles Trenet, elle se trouve  entre mer et vignobles. Plus de 16 de ces monuments sont classés notamment le Canal de la Robine inscrit au Patrimoine mondial de l’UNESCO. On peut dire que Narbonne est sans aucun doute une ville médiévale aux mille et un secrets …

Le Palais des archevêques

L’actuel hôtel de ville de Narbonne est situé dans le complexe architectural de l’ancien palais des Archevêques qui est composé de deux batiments principaux : le Vieux palais (d’origine romane) et le Palais Neuf (de style gothique). 

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Les halles

Situées en bordure du Canal de la Robine et dans le prolongement du Pont de la Liberté, les Halles de Narbonne ont été construites pour faire face à l’encombrement croissant de l’ancienne place du marché (actuelle place de l’hotel de ville) à la fin du XIX e siècle. Elles ouvrent officiellement leurs portes le 1e janvier 1901.

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La Cathédrale Saint-Just et Saint-Pasteur

Visiter Narbonne passe aussi par ses édifices religieux, notamment un monument catholique emblématique de l’époque médiévale : la cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur. Décrit comme le monument le plus prestigieux de la ville, cette cathédrale du 13ème siècle ne fut jamais achevée, bien qu’elle soit surdimensionnée pour la taille de la ville

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Le canal de la robine

Dirigeons nous maintenant vers les rives du Canal de la Robine, canal classé à la suite du classement du Canal du Midi au Patrimoine Mondial de l’Unesco. Depuis ses rives, nous pouvons observer une petite partie du Pont des Marchands, une véritable singularité de la ville. Ce pont qui reliait le quartier romain vers le quartier du bourg (ou quartier médiéval) est un axe fort dans la ville.

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Béziers

Nous continuons notre périple en direction du Sud, vers Béziers. 

Les 9 Écluses de Fonseranes

Les Écluses de Fonseranes, sont un ensemble de huit écluses contiguës. La majesté de l’Octuple (8 écluses, 9 bassins ovales en enfilade) dessiné par Paul Riquet, fait le bonheur des promeneurs à pied et en vélo ; et des navigateurs (10 000 bateaux/an franchissent les 9 Écluses).

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Le Plateau des Poètes

Je vous conseille d’aller vous ballader au plateau des poètes lors de votre venue sur béziers. Inauguré en 1867 afin de relier le Théâtre municipal à la gare SNCF, le Plateau des Poètes fut aménagé par les frères Bühler, paysagistes renommés à la fin du XIXe siècle. Ce jardin à l’anglaise de 5 ha au centre ville, avec théâtre de verdure, rocailles, bustes de poètes de langue occitane -qui ont d’ailleurs donné son nom au lieu-, vous fait déambuler au milieu d’une pléïade d’espèces botaniques exotiques.

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La Cathédrale Saint-Nazaire

Elle est visible presque partout de la route en arrivant à Béziers. Construite à l’emplacement d’un ancien temple Romain dédié a Auguste et sa femme Livie entre les 13ème et 15ème siècles, cet édifice de style gothique a été érigé sur un promontoire rocheux,

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Au fil des rues

Le centre-ville, sur les rives est de l’Orb, est parsemé d’édifices religieux et de monuments historiques, à l’instar des arènes romaines, du Pont-Vieux – construit au 12ème siècle -, du Canal du Midi, de la Chapelle des Pénitents ou de la cathédrale Saint-Nazaire.

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Montpellier

Nous voici arrivés au dernier point de notre road trip : Montpellier ! Surnommée “La Surdouée”, elle présente un centre-ville historique où nous avons apprécié l’aspect médiéval de ses rues. Ce centre historique est appelé l’Écusson, dû à sa forme. C’est une zone piétonne parfaite pour se détendre en famille ou entre amis !

La place de la comédie

C’est LA place à visiter lors de son passage à Montpellier ! La place est au cœur de la ville intramuros, vous y trouverez sa Fontaine des Trois Grâces datant de 1976 . Depuis cette place vous aurez aussi une vue sur l’Opéra comédie.

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La Cathédrale Saint Pierre

La cathédrale Saint Pierre a été fondée en 1364 dans un style gothique et restaurée en 1867 après les croisades !

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L' Arc de triomphe

Situé à l’ouest du quartier de l’écusson, se trouve la promenade du Peyrou. Cette place présente un ensemble de 5 oeuvres classé parmi les monuments historiques. Pour commencer il y a la porte du peyrou aussi appelée l’arc de triomphe réalisé en 1961.

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La promenade du Peyrou

Esplanade de presque 5 hectares située à l’ouest du quartier de l’Écusson, la promenade du Peyrou est un point central. La promenade et ses terrasses permettant de contempler les Cévennes et les Pyrénées.

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Aux alentours de Montpellier

L'Abbaye de Valmagne

Coup de cœur en visitant l’Abbaye de Valmagne ! Elle a été fondée en 1139 par les seigneurs de Cabrières. C’est l’une des plus belles abbayes cisterciennes de France, mais également l’un des plus anciens vignobles du Languedoc. 

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L’édifice est de style gothique rayonnant, il mesure 83 mètres de long et 23 mètres de haut.

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 Lors de votre visite, vous pourrez découvrir la fontaine octogonale du cloître, la salle capitulaire et sa voûte en anse de panier ainsi que les jardins au charme florentin. 

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Vous pourrez également déguster les vins du domaine, ou encore déjeuner au restaurant de l’Abbaye qui vous proposera une cuisine gourmande à base de produits bios et locaux !

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La cascade de Vis

En Languedoc Roussillon, la Vis n’est pas la plus célèbre des rivières. Pourtant, ses eaux ont, au fil des siècles, creusées de magnifiques paysages et sites naturels dont le plus fréquentés est sans aucun doute le Cirque de Navacelles. C’est dans l’Hérault que se trouvent les plus belles cascades de la Vis, notamment autour des villages de Gorniès, Saint Laurent le Minier et Cahizac, des lieux dont la beauté attire de nombreux baigneurs … Surtout au mois d’aout !

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Les salins d'Aigues-Mortes

Voici la dernière étape de notre séjour ! Vous avez surement déjà acheté du sel de mer de la Baleine ? Mais savez-vous d’où il vient ? D’Aigues-Mortes 🙂 Je vous amène en balade dans les salins, en petite Camargue !

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Dans ces salins, qui font partie d’une réserve protégée, des bassins sont exploités pour tirer le sel de l’eau de mer. Certains ont une belle couleur rose à cause d’une micro-algue. 

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Concrètement, l’eau de mer devient de la saumure, une eau très concentrée en sel, grâce à l’évaporation (sous l’effet du soleil du Sud qui tape fort, comme vous le savez) et à l’action du vent qui souffle dans les marais salants.

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L’exploitation appartient aux Salins du Midi, qui a mis en place un petit train pour emmener les curieux dans ces paysages étonnants, au pays de l’0r blanc… Allez, ouvrez vos yeux! Le décor est atypique et magnifique à la fois.

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Autour de la ville rose et jusqu'à Montpellier, la région Occitanie est riche de balades !

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